Entourant l’empire du roi Federer



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Nadal, le joueur avec le plus gros bétail depuis l’âge de 30 ans, n’avait jamais été aussi proche des Suisses lors du combat historique. Il a remporté cinq victoires ces trois dernières années et menace également le trône de Djokovic.

Ce qui a commencé comme une danse de trois – le dernier champion d’un Grand Chelem qui n’appartient pas au Big Three était Stan Wawrinka, à l’US Open 2016 – est devenu deux après le retrait de Novak Djokovic au huitième et Il a ensuite fait une danse solo de Roger Federer en patinant dans les salles.

Soudainement, Rafael Nadal a été confronté à un scénario idéal, car la compétition avait emporté deux ogres et simplifié le parcours de son dix-neuvième. New York lui a donné un chemin beaucoup plus clair – théoriquement, il n’aurait pu toucher qu’un seul d’entre eux en finale, lorsque les Serbes et les Suisses ont coïncidé sur la même branche de la peinture – et il a orienté la direction vers le trophée, redessinant ainsi le rivalité la plus fascinante de l’histoire du tennis.

Ya tiene 19 majors el español, y se sitúa en una posición desconocida hasta ahora porque nunca había estado tan cerca de Federer, el dominador con 20. Estrechó el cerco hace tres meses en París y Djokovic, 16, dio a continuación otro tirón en Londres, pero el triunfo de Nadal en Flushing Meadows reescribe el pulso a tres bandas. Son ya 12 los grandes que han enlazado desde aquella noche neoyorquina en la que Wawrinka sorprendió a Nole, y desde entonces no ha habido una sola interferencia.

Ahí gobernaba el de Belgrado de modo tiránico —cinco títulos de los ocho posibles entre 2015 y 2016—, después se reengancharon los otros dos gigantes —tres para Federer entre 2017 y 2018, y otros tres para Nadal en esa franja— y a comienzos del año pasado gripó el de Basilea tras su éxito en el cemento de Melbourne.

Federer regrette toujours ces deux ballons de match que Djokovic a abandonnés en juillet à Wimbledon. A 38 ans, l’élégant Suisse a perdu son soufflet et son pouvoir intimidant sur les grandes scènes, dans lesquelles il a joué dans plus d’un glissement. Pendant ce temps, les Serbes (32) sont revenus en tourbillon après une période de frapper à la porte et Manacor (33) a confirmé une régularité extraordinaire à partir de 2017. Malgré plusieurs revers physiques (genoux, psoas iliaque, poignet, cheville) droit, abdomen …) a remporté cinq trophées et, à quelques exceptions près, atterrit toujours dans les dernières saisons des tournois.

Maintenant plus sélectif

À 33 ans, Nadal est de plus en plus sélectif. Le majorquin sait que sa longévité dépend de son corps et est entré dans la voie de la posologie ouverte par Federer il y a quatre ans. Cette saison a été disputée à onze tournois. En 2015, son calendrier a finalement été marqué au 23. Aucun d’eux ne le cache plus: l’objectif est le plus gros et le reste des rendez-vous ne sont que des compléments afin L’Espagnol continue d’agir en tant que souverain dans son protectorat d’argiles.

Nadal vieillit, mais l’ancienneté lui va à merveille. Avec le titre de New York, il est déjà le joueur de tennis avec plus de 30 ans qui a gagné (cinq) plus vieux; jumelé avec Nole, Federer, Rod Laver, Ken Rosewall et Andre Agassi. Pour la première fois de sa carrière, les Baléares ont réussi à atteindre trois finales du Grand Chelem (Australie, Roland Garros et US Open) et une demi-finale (Wimbledon) la même année.

Et comment expliquez-vous cela? «C’est un ensemble de motifs, pas un seul. Sa qualité de tennis, l’intelligence du calendrier de dosage et de la formation… », attribue l’un de ses techniciens, Carlos Moyà. « Le secret, c’est la passion », explique-t-il, menaçant déjà sérieusement le numéro un des défenseurs Djokovic, seulement 640 points; « Parce qu’il est impossible de faire un long parcours si vous n’aimez pas ce que vous faites. »

Le record de Roger Federer, les 20 plus grands, maintenant oui, est plus enflammé que jamais. Et Nadal veut tout.

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