Le 11 septembre 2019, il est déjà dans l’encyclopédie d’afrentas à la Mecque du basket.

USA, 79; FRANCE, 89
ÉTATS-UNIS: Walker (10), Mitchell (29), Harris (5), Barnes (4) et Turner (2) – quintet initial -; Middleton (5), Smart (11), Brown (9), Lopez (-), White (4) et Plumlee (-).

FRANCE: Ntilikina (11), Fournier (22), Batum (6), M’Baye (2) et Gobert (21) – quintet initial -; De Colo (18), Albicy (5), Lessort (3), Toupane (1) et Labeyrie (-).

PARTIELS: 18-18, 21-27, 27-18 et 13-26.

ARBITRES: Locatelli (BRA), Poursanidis (GRE) et Pascual (PHL). Harris éliminé pour les fautes personnelles.

Centre de basketball de Dongguan

La France a poussé tous les bibliothécaires du monde à dépoussiérer les archives historiques des défaites américaines en compétition officielle, devenant ainsi un roc contre lequel s’est écrasée une équipe américaine qui s’était déjà révélée terrestre et englobante pour les troupes avec plus de crocs de basket FIBA . Cette fois-ci, ils n’ont pas échappé au bourbier du centre de basket-ball de Dongguan. Fournier (22 points), Gobert (21, 16 rebonds et trois blocs) et la société ont remporté la demi-finale de la Coupe du Monde en jouant mieux, plus fort et plus en équipe. Les Américains ont agité avec un partiel franc qui a rendu leur commandement au troisième quart. Mais la France est revenue vigoureusement pour sceller le billet pour Pékin et laisser la Coupe du Monde des absences sans favoris.

Les Collet ont mis à profit leur capacité agonistique à voir l’exploit de si près et ont repris l’avantage (76-80 à 2m50). Mère du jindama, Marcus Smart a raté deux lancers francs et Ntilikina a encore allongé la corde. Gobert s’est penché pour brancher Kemba Walker et Donovan Mitchell dans une rangée et De Colo a placé les +6 à 50 à la fin (78-84). Au milieu d’un Vietnam beaucoup plus dramatique que celui d’avant la Turquie, Gregg Popovich et Steve Kerr se regardèrent avec un visage éveillé. Kemba Walker a échoué à deux de ses trois lancers francs, les États-Unis n’ont pas de super-héros à portée de main pour saisir le rebord et tombent au bord du précipice au son de La Marseillaise.

Depuis que les États-Unis ont commencé à utiliser des joueurs de la NBA aux Jeux de Barcelone 92, il a remporté 58 victoires consécutives en compétition officielle jusqu’à sa première défaite lors de la première phase de la Coupe du monde d’Indianapolis en 2002, contre l’Argentine de Ginobili et Nocioni (80-87). Dans ce terrible tournoi, l’équipe américaine de Paul Pierce s’est également inclinée contre la Yougoslavie en quarts de finale (78-81), avec 20 points de Peja Stojakovic; et avec l’Espagne dans le match pour la cinquième place (75-81) avec 26 points de Navarro. À Athènes en 2004, le record américain a été battu avec trois autres défaites. Le premier contre Porto Rico par Carlos Arroyo (73-92). La seconde contre le Lituanien Jasikevicius (13 triples dans ce souvenir 90-94). Et le troisième, en demi-finale, à nouveau contre l’Argentine d’un gigantesque Ginobili (29 points dans la victoire de l’Albiceleste par 89 à 81). La dernière défaite à ce jour remonte à la Coupe du monde 2006, lorsque la Grèce de Spanoulis a retiré les troupes de Carmelo Anthony de la piste avec un succès de 71% dans le tir jusqu’à la finale 101-95. Après ces sept défaites en quatre ans, 13 matches de Coupe du monde se sont déroulés sans crainte, en Chine. La France a gagné une place dans la liste.

Donovan Mitchell et Evan Fournier ont été mis au défi de commencer dans une main électrisante qui a élevé la barre pour un crash sans minutes de score. Turner a rapidement déraillé. En quatre minutes, il a commis deux fautes sur le banc pour tenter de mettre fin à la tentative de Gobert, qui était au centre des préoccupations de Popovich. Les doses de fibres et de muscles sur la piste étaient d’une telle ampleur que le jeu perdait de sa finesse au milieu des collisions. Il a abusé du triple États-Unis de cette section pour rechercher la fluidité des en-cas. Mais le but individuel était aussi inégal que le plan collectif et le premier trimestre se termina en combat nul (18-18).

Plus soucieux de contenir l’opposant que de démêler l’écheveau, les Français n’ont distribué une aide que pendant les 10 premières minutes, mais ont commencé à céder avec l’incorporation de De Colo au parti. Avec un triple d’Albicy et une rotation excitante de ses pivots, le set Collet a été réalisé avec les premiers avantages (22-27, m. 13). M’Baye, Lessort, Labeyrie… ils ont distribué le rôle de tête de marteau et ont pris le contrôle du domaine sous les anneaux. Seule l’équipe des États-Unis a défendu avec la polyvalence de Mitchell.

Dans l’attente de Kemba Walker, les Américains ont parqué leur profil ludique et saisi la défense comme ils l’ont fait dans ce championnat. Mais la couverture de Popovic ne permettait pas de couvrir Gobert à l’intérieur ou Fournier à l’extérieur. Et, au beau milieu du dilemme, la France a de nouveau fabriqué une petite tirelire (29-36, 17 ans). L’équipe des États-Unis a commencé à prendre les devants, confiante dans sa capacité à sprinter. Cependant, au troisième triple de Fournier, Popovich est devenu sérieux et a envoyé ses joueurs à la présidence.

Turner est revenu à continuer à consommer sa cartouche de fautes avec Gobert et Plumlee a semblé grimper sur le toit de son équipe. Mais c’était plus la dénaturation de la petite balle que l’amélioration du confinement. Les visages des Américains ont commencé à montrer leur angoisse devant le regard provocant des Français (37-45, 19e).

La France se durcit encore plus avec l’apparition de Batum (43-53, m. 23). Mais au milieu du son des alarmes, la fierté de l’équipe américaine a été activée, ce qui a brisé un partiel de 23-10 en six minutes rapides. Mitchell se laissa aller à 29 points et laissa un Français incapable de comprendre où s’était passé l’évasion. La croissance défensive de l’équipe des États-Unis est devenue une foule de mains fugaces et de jambes rapides qui ont révélé le plan méthodique français. La meilleure chose à faire pour le jeu de pinces est qu’après le passage du cyclone, il ne lui restait plus que trois points (66-63, m. 30). Ils se sont réarmés, ont été décidés par l’acte et l’ont atteint. L’image de marque devant eux était dépersonnalisée, trop vide de contenu. L’équipe américaine, construite à la volée et aux trébuchements, était un élément du détachement de leurs compatriotes les plus illustres qui, essayant d’éviter leur bouffée de chaleur, incitaient leurs pairs des rangs inférieurs à une torture chinoise. France a senti le sang et a chassé le morceau.

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